Poznajcie ropuchy Wenezueli

Macie ochotę na odrobinę egzotyki?
27 lipca 2017

Na początek opowiem o płazach, które poznawaliśmy pewnej deszczowej nocy w Wenezueli, w miejscowości Santa Elena deUarinen.

Zamiast pójść spać po kolacji, jak to zrobiła reszta uczestników, razem z Lechem buszowaliśmy w deszczu, wypatrując płazów. Takich jak ta ropucha – Rhaebo (dawniej Bufo) guttatus, po angielsku zwana Smooth-sided toad, co można by przetłumaczyć: ropucha gładkoboka.

 

Rhaebo (dawniej Bufo) guttatus, po angielsku zwana Smooth-sided toad

Samice dorastają do 25 cm długości ciała! Samce są nieco mniejsze, maksymalnie 15 cm.

Rhaebo (dawniej Bufo) guttatus

Ale obie płcie mają w skórze gruczoły wydzielające jad, w skład którego wchodzi tzw. bufotoksyna, która po spożyciu może poważnie problemów zaburzyć pracę serca.

Rhaebo (dawniej Bufo) guttatus

Gatunek ten znajduje się na czerwonej liście IUCN dot. gatunków zagrożonych.

Rhaebo (dawniej Bufo) guttatus
Tuż obok namierzyliśmy drugą ropuchę o charakterystycznych „gadzich” wałkach na twarzy. To aga, czyli ropucha olbrzymia Rhinella (dawniej Bufo) marinus, zwana tu kururu.

ropucha olbrzymia Rhinella (dawniej Bufo) marinus
Największa znana aga ważyła 2,65 kg i mierzyła 38 cm długości ciała! Zwykle jednak osiąga mniejsze rozmiary – nie przekracza 15 cm długości.

ropucha olbrzymia Rhinella (dawniej Bufo) marinus
Produkuje znacznie silniejszy jad, niż poprzedni gatunek, w dodatku trujące są również jej kijanki! Mimo to w drodze ewolucji niektóre zwierzęta stały się odporne na te toksyny. Aga bywa zjadana przez kajmany, niektóre węże i ryby.

ropucha olbrzymia Rhinella (dawniej Bufo) marinus
Nic dziwnego więc, że ten groźny poza Ameryką Południową i środkową, gatunek inwazyjny robi duże spustoszenie nie tylko w populacjach potencjalnych ofiar tego żarłoka, ale i wśród lokalnych drapieżników, które nieświadome zagrożenia trują się przy pierwszej próbie pożarcia agi.

ropucha olbrzymia Rhinella (dawniej Bufo) marinus
Za jej inwazję, m.in. do Stanów Zjednoczonych Ameryki i Australii, odpowiada człowiek, który wykorzystywał ten łatwy w hodowli gatunek do walki z niechcianymi najeźdźcami swoich upraw. Ponadto, aga była też hodowana do testów ciążowych i jako materiał szkoleniowy dla studentów biologii.

ropucha olbrzymia Rhinella (dawniej Bufo) marinus

 

Jeśli ropuchy Was zauroczyły, poczekajcie tylko na to, co pojawi się już niebawem!